Amedeo De Dominicis

Phonological Sketch of Gizey

This paper aims to give the first description of the phonological system of Gizey. Gizey is an unwritten, so far undescribed, tonal language. It is included in the family of Chadic languages, one of the four families of the Afroasiatic phylum. Gizey belongs to the Biu-Mandara or the Masa branch, which includes two sections: Masa (Masa, Gizey) and Musey (Musey, Ham, Marba-Lew, Monogoy). The data refer to 10 native speakers, living in Djougoumta, a little village in a Cameroon region, called Far North (Department of Mayo-Danay, Arrondissement of Guéré). The paper investigates the phonological inventory of vowels and consonants of Gizey, its syllabification patterns and two main phonological phenomena (Vowel Harmony and Metaphony). Moreover, the variability of the realizations of the final vowel belonging to nouns in sentence final position has been studied. As for tonal system, data lead to suppose that tones in Gizey have a weak functional load.

Il paper fornisce una prima descrizione del sistema fonologico del gizey. Il gizey è una lingua tonale senza scrittura e finora non ancora descritta. Appartiene alla famiglia delle lingue ciadiche, una delle quattro del gruppo afroasiatico. È classificato nel ramo biu-mandara o masa, che include due sottosezioni: masa (masa, gizey) e musey (musey, ham, marba-lew, monogoy). I dati analizzati sono stati elicitati con l’aiuto di 10 parlanti nativi, provenienti da Djougoumta, un villaggio rurale situato in Camerun, nella regione denominata Estremo Nord (Dipartimento di Mayo-Danay, Arrondissement di Guéré). Il paper descrive l’inventario fonologico delle vocali e delle consonanti del gizey, la sua struttura sillabica e due principali fenomeni fonologici (Armonia Vocalica e Metafonia). Per quanto riguarda il sistema tonale, descritto già in una precedente pubblicazione, sembra dotato di scarso carico funzionale.