Heinz Vater

On the Mental Lexicon

Dopo una breve rassegna dei temi e degli obiettivi della psicolinguistica, si descrive il Lessico Mentale (LM), la sua struttura e la forma delle sue voci, sulla base soprattutto delle descrizioni di Aitchison (1987), Emmorey / Fromkin (1988), Levelt (1989) e Handke (1995). Secondo Bierwisch (1987: 646) e Schwarz (19962), il LM riguarda l’aspetto statico (“rappresentazionale”) della psicolinguistica, cioŔ la questione di come il linguaggio sia immagazzinato nel nostro cervello. Emmorey / Fromkin (1988: 144–146) sostengono che il LM contiene parole, morfemi ed espressioni come entrate lessicali. Insieme ad ogni entrata lessicale vengono immagazzinate la sua struttura fonologica e morfologica, la sua combinabilitÓ sintattica e la sua rappresentazione semantica e ortografica. Tale descrizione deve essere rivista alla luce di ricerche pi˙ recenti: secondo Clahsen et al. (1991), le parole flesse regolarmente come leb-t-e sono composte da morfemi immagazzinati nel LM, mentre forme irregolari come war o wurde sono immagazzinate come entrate intere.

Questi risultati sono stati confermati dalle indagini neurolinguistiche di Jaeger et al. (1996) basate su dati inglesi. Per quanto riguarda la sintassi delle entrate lessicali, la distinzione tra potenziale di valenza e realizzazione di valenza (cf. Agel 1993 and Vater 1996) pu˛ essere applicata in modo produttivo. Semanticamente, le entrate lessicali possono essere considerate come immagazzinate insieme a componenti semantici (o tratti prototipici) come pure immagazzinate olisticamente, associate tra di loro in un network (come ritengono Aitchison 1987 e L÷bach 2000).

 

After a short survey of the subjects and goals of Psycholinguistics, the Mental Lexicon (ML), its structure and the form of its entries are described, based mainly on the descriptions by Aitchison (1987), Emmorey / Fromkin (1988), Levelt (1989) and Handke (1995). According to Bierwisch (1987: 646) and Schwarz (19962), the ML concerns the static ("representational) aspect of psycholinguistics, i.e. the question of how language is stored in our brains. Emmorey / Fromkin (1988: 144–146) hold that the ML contains words, morphemes and idioms as entries. With each entry, its phonological and morphological structure, its syntactic combinability, its semantic and orthographic representations are stored. On the base of more recent research the description given by Emmorey / Fromkin (1988) has to be revised: According to Clahsen et al. (1991), regularly inflected words like leb-t-e are composed from morphemes stored in the ML, whereas irregular forms like war or wurde are stored as whole entries. These results were confirmed by neurolinguistic investigations carried out by Jaeger et al. (1996) based on English data. Concerning the syntax of lexical entries, the differentiation between valency potential and valency realization (cf. Agel 1993 and Vater 1996) can be applied in a productive way. Semantically, lexical entries can be thought of as stored with semantic components (or prototypical features) as well as stored holistically, associated with each other in a network (as Aitchison 1987 and L÷bach 2000 think).