India, elefanti e colori.

Etimologie e simboli per un’ipotesi di ricostruzione culturale.

Sandra Gracci

Abstract

 L’analisi etimologica di numerosi termini tamil e sanscriti che designano l’elefante dimostra che il colore è un tratto distintivo fondamentale nella classificazione e nella denominazione dell’animale in India. Il riferimento principale è alla colorazione della pelle. Il presente articolo, tuttavia, dimostra che la percezione del colore non riguarda esclusivamente un’esperienza sensoriale di tipo visivo, ma fornisce l’input per attribuire all’elefante valenze simboliche più profonde e per accostarlo ad altre realtà del mondo naturale. Ne risulta un interessante quadro di ricostruzione culturale.

The etymologic analysis of many tamil and sanskrit words for elephant shows the colour is a distinctive feature fundamental in the animal’s classification and denomination in India. The main reference is to the colouring of skin. The present article, nevertheless, aims at showing the perception of colour doesn’t exclusively regard a sensorial visual experience, but also gives the input for attributing deeper symbolic meanings to the elephant and for drawing it near other beings of natural world. It appears an interesting picture of cultural reconstruction. 

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